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Mueren 17 militares al caer helicóptero

Las Fuerzas Armadas de Colombia confirmaron ayer la muerte de17 militares que viajaban en el helicóptero del Ejército desaparecido mientras sobrevolaba el centro del país y encontrado en una zona agreste.

Los fallecidos son cinco tripulantes y doce pasajeros, entre ellos un equipo de la Compañía de Salvamento y Rescate en Combate, según indicaron las Fuerzas Militares en un comunicado en el que expresaron sus condolencias a las familias de los uniformados.

Equipos especializados de Búsqueda y Rescate del Ejército, así como Defensa Civil, Bomberos, Cruz Roja, Policía y autoridades judiciales evacuaron los cadáveres de los pasajeros del helicóptero, que en principio fueron cifrados en 16.

La aeronave, un MI-17 de fabricación rusa, desapareció este domingo cuando volaba de regreso de Quibdó, capital del departamento del Chocó, a la base militar de Tolemaida, la mayor del país, en una “misión operacional”, se informó.

El contacto con la aeronave se perdió alrededor de las 14:00 hora local, a unos 56 kilómetros al norte de la localidad de Mariquita, en el departamento del Tolima, y fue avistado ayer en la vereda San Daniel, del municipio de Pensilvania, en el vecino departamento de Caldas.

Las Fuerzas Militares agregaron que “desde el mismo momento de la desaparición del aparato” un equipo de investigación trabaja para determinar las causas del accidente, que según primeras hipótesis “podría estar relacionado con el mal tiempo en la zona”.

El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, al enterarse del accidente dejó entrever que el desenlace sería fatal para los pasajeros, al advertir que “los pronósticos” no eran buenos. “Vamos a investigar qué fue lo que sucedió y esperamos el resultado de la investigación”, aseguró el gobernante en un acto con militares en el que lamentó “profundamente” lo sucedido.

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