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COVID-19: Es sólo la enfermedad zoonótica más reciente de derivados de la industria de la carne

Ciencia y Tecnología

Miércoles, 6 de de mayo de 2020
IDTechEx
Cambridge, Reino Unido

Aunque la historia del origen exacto del brote de COVID-19 es todavía incierto, es muy probable que el virus comenzó como una enfermedad zoonótica, es decir, una enfermedad infecciosa causada por un patógeno que saltó de animales a humanos.  Una teoría dominante es que el nuevo coronavirus fue inicialmente una enfermedad que afecta a los murciélagos, antes del tránsito a los seres humanos, posiblemente a través de una especie de intermediarios tales como el pangolín. Dada la ubicación del brote inicial, es probable que el virus dio el salto a los seres humanos en un mercado mojado en la ciudad china de Wuhan, donde los animales salvajes, incluyendo los murciélagos y pangolines son comercializados ilegalmente.  La biología de COVID-19 y las tecnologías utilizadas para el diagnóstico se exploran en el reciente informe IDTechEx,  COVID-19 Diagnóstico.

Esta no es la primera vez que los mercados de animales vivos se han relacionado con enfermedades zoonóticas.  Un artículo de The Lancet 2004 vinculado al mercados de animales vivos con varios brotes de enfermedades, incluyendo el brote de SARS en China y el virus de la gripe aviar H5N1 que se transmite a 6 y mató a 18 personas en Hong Kong en 1997.

El problema de los mercados de animales vivos y zoonosis es sólo una parte de la cuestión más amplia de los brotes de enfermedades zoonóticas relacionadas con la industria mundial de la carne. Cualquier sistema que implica una densidad extremadamente alta de animales en contacto con humanos puede conducir a riesgos de transmisión de enfermedades. Esto es particularmente problemático en sistemas de ganadería intensiva, donde a menudo hay muy poca diversidad genética entre los animales, lo que significa una enfermedad puede propagarse rápidamente sin encontrar resistencia por parte de las variantes genéticas.

Un ejemplo destacado de esto es la gripe, una enfermedad con un alto potencial de causar pandemias. Existe una clara relación entre la aparición de virus de la gripe aviar y sistemas de producción avícola intensificados. Un artículo de investigación 2018 ha revisado 39 “eventos” históricos de conversión, la conversión de una baja patogenicidad en un virus de la gripe aviar altamente patógena, encontrando que todos menos dos de ellos fueron reportados en los sistemas comerciales de aves, con la mayoría tienen lugar en países de ingresos altos.

Prácticas de agricultura intensiva se han relacionado con varios brotes de enfermedades

Por desgracia, en los próximos años, los brotes de enfermedades zoonóticas pueden llegar a ser cada vez más comúnes. Esto se derivan de agricultura animal intensificada como las luchas mundiales para alimentar a su creciente población y el crecimiento de la riqueza en los países de ingresos bajos conduce al aumento de la demanda de carne.

¿Entonces, cuál es la solución? A pesar de una reducción significativa de la demanda mundial de carne, probablemente sería de gran ayuda para detener la ola de brotes de enfermedades zoonóticas, puede ser difícil de lograr. La carne está implicada en muchas de las prácticas culturales y religiosas y el consumo de carne es una parte importante de las identidades de muchas personas, que actúa como un símbolo de la seguridad alimentaria y valor para la sociedad en todo el mundo. Como tal, hay una gran oportunidad para cualquier empresa que puede crear un sustitutos completamente realistas para los productos cárnicos.

Cualquier sustituto tendría que ser casi indistinguible de la carne convencional, tener por lo menos la paridad de precios con correspondientes productos cárnicos, y estar ampliamente disponible. Dos industrias particularmente prometedores han crecido a un ritmo rápido en los últimos años: a base de plantas y carne cultivada. El reciente informe IDTechEx, “ basados en plantas cultivadas y Carne 2020-2030 “, explora la tecnología y los mercados para estas industrias que emergen rápidamente, si bien la previsión  del área podría ayudar a reducir la dependencia del mundo en la industria de la agricultura animal como problema.

Además de ser más sostenible a menudo que la carne, alimentos de origen vegetal son mucho menos propensos a conducir brotes de enfermedades. Debido a las diferencias genéticas mucho más grandes entre las plantas y los seres humanos que los animales y los seres humanos, la transmisión de enfermedades infecciosas de las plantas a los seres humanos es mucho menos probable. Sustitutos de la carne a base de plantas han estado alrededor por un tiempo, pero han tenido tanto éxito en los últimos años, con empresas como Alimentos y más allá de la carne levantando cientos de millones de dólares en fondos y experimentan un aumento de las ventas.

La explosión en productos cárnicos a base de plantas se considera con más detalle en “ Cultured Meat base de plantas y 2020-2030 “, pero puede ser atribuido en general a tres factores.

La primera, y podría decirse que el factor más importante es la calidad. En lugar de simplemente vegetarianos de orientación, productos analógicos basados en plantas como más allá de carne y alimentos imposibles se dirigen el 95% de los consumidores que comen carne. Estos consumidores son menos propensos a renunciar a la calidad por razones éticas que los vegetarianos. Como tal, existe una seria investigación y desarrollo que se centran en la calidad del producto y la réplica exacta de la carne, algo que no está presente en las generaciones anteriores de sustitutos de la carne. El segundo factor es la creciente disponibilidad de productos cárnicos a base de plantas, con productos a base de plantas pueden convertirse cada vez más comunes en las cadenas de comida rápida. Por último, la percepción del consumidor de carne a base de plantas son un factor importante. Las carnes de origen vegetal son vistas como alternativas saludables a los productos cárnicos, permitiendo a los consumidores continuar disfrutando de sus comidas favoritas libres de culpa. Hay una gran tendencia hacia el consumo consciente – los consumidores están demandando cada vez más productos que sean sostenibles y éticos.

La carne a base de plantas se ha convertido en un lugar común en los restaurantes de comida rápida. Cuando KFC probó un análogo de pollo frito Más allá de carne en Atlanta en 2019, se agotó en menos de 5 horas (Fuente de la imagen: KFC).

Un paso más allá de la carne a base de plantas es la idea de que las células animales pueden ser cultivadas en un laboratorio, permitiendo a los científicos producir productos totalmente indistinguibles de la carne convencional, sin requerir masacre animal. La carne de cultivo, o “carne cultivada”, ha capturado la imaginación del mundo en los últimos años, con la creación de empresas en todo el mundo de las carreras para ser el primero en llevar un producto al mercado la carne cultivada.

En teoría, la carne cultivada podría resolver muchos de los problemas asociados con la industria mundial de la carne. El cultivo de células en instalaciones controladas podría reducir significativamente las posibilidades de transmisión de enfermedades a partir de la producción de carne en comparación con la industria de la producción tradicional de animales, junto con diversos beneficios ambientales y éticos.

Sin embargo, la industria está todavía en su infancia y hay muchas preguntas sin respuesta de un cultivo de carne. Los consumidores son muy escépticos de la biotecnología en la alimentación y el concepto de la carne cultivada en el laboratorio podría ser antinatural y poco atractivo. Además, aunque ya se ha establecido la tecnología de gran escala, actualmente es extremadamente caro, lo que significa una hamburguesa cultivada podría ser cientos de veces más caro que el que se obtiene a partir de una vaca real. Por último, está el tema de las regulaciones. Ningún régimen regulatorio en el mundo ha aprobado un producto carne cultivada, y el proceso de aprobación es probable que sea difícil. Sin embargo, la industria es muy optimista de que el cultivo de células pronto podría reemplazar la masacre de animales como mal del mundo en el origen de los productos cárnicos.

Pepitas de pollo a base de células de pollo cultivadas. (Fuente de la imagen: Memphis Carnes)

La prevención de nuevos brotes zoonóticos será difícil y no hay una solución única. Sin embargo, tanto la carne a base de plantas que se cultivaron podría ser parte de esta solución en general, ayudando a reducir la demanda mundial de productos cárnicos convencionales. Mientras la carne captura el reemplazo de la cuota de mercado significativa de la industria de la carne en la próxima década? Averigüe en el reciente informe IDTechEx, “ Planta de base y cultivadas de Carne 2020-2030 “en www.IDTechEx.com/altmeat .

Padra obtener más información sobre los alimentos y la investigación de tecnología agrícola disponible de IDTechEx visita www.IDTechEx.com/research/agtech o para obtener más información sobre el informe “ COVID-19 Diagnóstico ” y otra visita de investigación de la salud www.IDTechEx.com/research/healthcare .

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