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Villanos con barbijo

Pulso Económico

La pandemia de Covid-19 es lo mejor que le ha pasado a la industria de las mascarillas, pero requerirá un poco de limpieza.  Los efectos secundarios del auge incluyen disputas diplomáticas, escándalos de calidad, aumento de precios y fraude.  Hacer frente al exceso de capacidad y una montaña creciente de residuos de polipropileno será un dolor de cabeza.

El miedo a la enfermedad es un impulsor confiable del consumo.  Con los funcionarios desesperados por suministrar a los electores asustados, las empresas con la maquinaria adecuada rápidamente convirtieron las líneas de las fábricas para producir equipos de protección personal, mejor conocidos como PPE.  3M, con sede en Minnesota, dijo que la demanda de mascarillas N95 en el sector de la salud de EE. UU. Aumentó hasta 40 veces los niveles previos a la pandemia.  Al mismo tiempo, un ejército de intermediarios, especuladores y defraudadores entró en acción para cumplir con los pedidos no cumplidos.

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo proyecta que las ventas anuales de máscaras aumentarán más de 200 veces hasta alcanzar los 166.000 millones de dólares en 2020. Eso podría no ser suficiente para saciar el mercado actual.  A nivel mundial, 3M ha duplicado la producción de sus respiradores N95 desde enero y está en camino de producir 2 mil millones de respiradores para fines de 2020. Pero la compañía cree que la demanda de respiradores N95 y otros respiradores aún excede la capacidad de toda la industria.

China ya representaba aproximadamente la mitad de la producción mundial de máscaras al comienzo de la crisis, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.  Bien puede explicar más ahora, dada la rapidez con la que sus ágiles gerentes de fábrica giraron para fabricar PPE.  El fabricante chino de automóviles eléctricos BYD, por ejemplo, entró en acción y firmó acuerdos de suministro con SoftBank de Japón y el estado de California, entre otros; ahora dice que es el fabricante de máscaras más grande del mundo.  El minorista estadounidense Gap GPS.N vendió máscaras faciales por un valor de 130 millones de dólares en el segundo trimestre.

La pandemia también estimuló la creación de productos de mejor apariencia, aunque menos efectivos desde el punto de vista médico, incluidas máscaras deportivas transpirables y declaraciones de moda como el protector facial con tachuelas doradas de Louis Vuitton.

Peligro que explota

La lucha por el suministro hizo que muchos países establecieran restricciones a la exportación, lo que generó grandes beneficios para los contrabandistas.  La escasez alentó a los aficionados y estafadores a ingresar a la industria con resultados predecibles.  Un conocedor de la industria dijo que en las primeras fases del brote, una pequeña empresa podría establecer una línea de producción simple por alrededor de $ 200,000 en tan solo dos semanas; el resultado de tales operaciones a menudo terminaba reprobando las pruebas de control de calidad.  También hay muchos intermediarios, no todos calificados u honestos, que conectan a los clientes con los proveedores por una tarifa.  En marzo, el gobierno de Hong Kong adquirió más de 6 millones de mascarillas quirúrgicas con una marca comercial falsificada, de las cuales aproximadamente la mitad se distribuyó, según el South China Morning Post.

Habrá un costo ambiental que soportar. Alrededor del 75% del plástico relacionado con el coronavirus, incluidas las máscaras usadas diseñadas para un solo uso, se tirarán en ríos y océanos. Esa es una enorme cantidad de tejido a base de petróleo; En abril, China produjo casi mil millones de máscaras por día, según los datos de un informe del People’s Daily, de propiedad estatalMuchos de los millones de máscaras desechadas han comenzado a inundar playas y senderos naturales en Hong Kong.

Y aunque parece que el consumo base seguirá siendo más alto que antes de la pandemia, especialmente si el uso de mascarillas en público se vuelve más rutinario, también es poco probable que se mantenga cerca de los niveles histéricamente elevados actuales. Los gobiernos con recuentos de casos en declive ya están comenzando a volver a concentrarse en asegurar las vacunas en lugar de defender sus reservas de EPP. A medida que la actividad económica se normaliza, casi todos los demás sectores se beneficiarán, aparte de las máscaras, que pueden terminar en un exceso. Eso será difícil para los fabricantes más pequeños que giraron hacia las máscaras porque sus otras líneas de negocios no estaban funcionando bien, y también podría ser una transición difícil para empresas y fabricantes de automóviles como BYD, dadas las máscaras acolchadas proporcionadas contra la desaceleración del crecimiento en su negocio principal.

La lucha mundial por cubrir el déficit de demanda ha sido impresionante. Pero a medida que los gobiernos esperan una cura, es posible que también quieran abordar algunos de los efectos secundarios persistentes de combatir el virus.

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